Нынешняя вспышка инфекций с новым типом коронавируса вызвала обеспокоенность тем, что вирус может распространяться слишком далеко и слишком быстро и нанести серьезный вред, прежде чем чиновники здравоохранения найдут способ остановить его.

Каковы реалии новой вспышки коронавируса?

В декабре прошлого года начали появляться сообщения о том, что коронавирус, который специалисты никогда раньше не видели у людей, начал распространяться среди населения Уханя, крупного города в китайской провинции Хубэй.

С тех пор вирус распространился в другие страны, также с января 2020 года Всемирная организация здравоохранения (ВОЗ) объявила чрезвычайную ситуацию.

На сегодняшний день новый коронавирус, который в настоящее время называют сокращенно 2019-nCoV, является причиной более 150 тысяч зараженных людей в Китае и 270 в 24 других странах мира. В Китае вирус до сих пор стал причиной более 1000 смертей, а также одному летальному случаю на Филлипинах.

Но что мы действительно знаем об этом вирусе? И как это может повлиять на население планеты?

Что такое новый вирус?

2019-nCoV является коронавирусом. Коронавирусы – это семейство вирусов, которые поражают дыхательные пути млекопитающих и воздействуют на них. Согласно их специфическим характеристикам, существует четыре основных вида коронавирусов, которые называются альфа, бета, дельта и гамма.

Большинство из них поражают только животных, но некоторые из них также могут передаваться людям. Те, которые передаются человеку, относятся только к двум из этих родов: альфа и бета.

Только два коронавируса ранее вызывали глобальные вспышки. Первым из них был коронавирус SARS, ответственный за тяжелый острый респираторный синдром (SARS), который впервые начал распространяться еще в 2002 году, также в Китае. Эпидемия вируса атипичной пневмонии в основном затронула население материкового Китая и Гонконга, и в 2003 году она прекратилась.

Другим был коронавирус MERS, или коронавирус ближневосточного респираторного синдрома, который появился в Саудовской Аравии в 2012 году. С тех пор этот вирус поразил по меньшей мере 2494 человека.

Откуда появился вирус?

Когда люди заражаются коронавирусом, это обычно происходит при контакте с зараженным животным.

Некоторыми из наиболее распространенных носителей являются летучие мыши, хотя они обычно не передают коронавирусы непосредственно людям. Вместо этого передача может происходить через «промежуточное» животное, которое обычно, хотя и не всегда, будет домашним.

В случае нового коронавируса первоначальные сообщения из Китая связывали вспышку с рынком морепродуктов в центральной части Ухани. В результате местные власти 1 января закрыли рынок.

Однако более поздние оценки с тех пор показали, что этот рынок вряд ли будет единственным источником вспышки коронавируса, поскольку некоторые люди, инфицированные вирусом, не посещали этот рынок.

Специалистам пока не удалось определить истинный источник вируса или даже подтвердить, существовал ли единственный оригинальный резервуар.

 Как передается вирус?

Хотя вирус чаще встречается и передается от животных, возможна также передача и от человека к человеку, но многие вопросы о его передаче остаются без ответа.

Как и в случае с другими коронавирусами, передача происходит воздушно-капельным путем, то есть вирус концентрируется в дыхательных путях (нос и легкие) и может передаваться другому человеку, например, через капли слюны или секрета из носа, или рта.

На основе данных, полученных от китайских специалистов, инкубационный период нового коронавируса вероятно составляет 5-6 дней. То есть вирусу необходимо около 5–6 дней, чтобы вызвать симптомы после заражения человека.

Были некоторые неподтвержденные доказательства того, что люди, которые переносят вирус, но пока не демонстрируют каких-либо видимых симптомов, все же могут передавать его другим. Тем не менее, вероятность бессимптомной инфекции и ее возможное влияние на вспышку остаются неясными.

Какие симптомы коронавируса?

Как и предыдущие коронавирусы, новый коронавирус поражает дыхательные пути и вызывает респираторные симптомы. По данным Центров по контролю и профилактике заболеваний (CDC), основными симптомами инфекции 2019-nCoV являются лихорадка, кашель и одышка.

Вирус может вызывать легкие симптомы, а также более тяжелые. Похоже, что у большинства пациентов наблюдается легкое заболевание, и около 20% прогрессируют до более тяжелого заболевания, включая пневмонию, дыхательную недостаточность и в некоторых случаях смерть.

Эпидемия коронавируса или пандемия?

Многие люди обеспокоены тем, превратится ли нынешняя вспышка в пандемию. Есть также много вопросов о том, как это сравнивается с другими вирусами с точки зрения его уровней инфекции и смертности.

В ответ на вопросы об этом представители ВОЗ сообщили, что «китайские власти сообщают, что около 2-4% людей, инфицированных вирусом, умерли, хотя точный коэффициент летальности все еще трудно оценить».

До настоящего времени число инфекций и смертей, вызванных 2019-nCoV, также меньше, чем число, вызванное недавними вспышками вирусов гриппа, таких как свиной грипп (H1N1).

В пресс-брифинге ВОЗ от 6 февраля официальные лица ВОЗ подтвердили, что люди, которые в наибольшей степени подвержены риску серьезного заболевания из-за инфекции 2019-nCoV, – это пожилые люди и люди, у которых есть другие заболевания или иммунодефициты.

В других сообщениях отмечается, что очень мало детей заразились новым коронавирусом и что мужчины могут подвергаться большему риску, чем женщины.

Как мы можем предотвратить заражение?

Официальные рекомендации ВОЗ по профилактике предполагают, что во избежание заражения коронавирусом люди должны применять те же самые передовые методы личной гигиены, что и для предотвращения любого другого вируса.

Стандартные рекомендации по предотвращению распространения инфекции включают регулярное мытье рук, прикрывание рта и носа при кашле и чихании, употребление тщательно термически обработанных мяса и яиц. Избегайте тесного контакта с кем-либо, у кого проявляются симптомы респираторного заболевания, такие как кашель и чихание .

Что касается ношения защитных масок, руководящие принципы ВОЗ гласят, что люди должны делать это, только если они ухаживают за кем-то, у кого есть инфекция 2019-nCoV.

Маски должны закрывать нос и рот и быть плотно закрепленными. Люди должны тщательно вымыть руки перед тем, как надеть новую маску, убедиться, что они правильно утилизируют использованные маски, и снова вымыть руки после их снятия.

Как лечится вирус?

В настоящее время не существует целевого специализированного лечения инфекций, вызванных новым коронавирусом. Лечение сводиться к лечению только симптомов заболевания.

 Какие шаги предпринимают исследователи?

В настоящее время проводятся клинические испытания по поиску лечения и вакцины против коронавируса MERS, которые в случае успеха могут заложить основу для лечения и вакцины против 2019-nCoV.

Некоторые ученые также экспериментируют с использованием антиретровирусной терапии, которая является лечением ВИЧ, против нового вируса.

Чтобы получить дополнительную информацию о новой вспышке коронавируса и подробные рекомендации о передовых методах борьбы с вирусом, вот несколько международных ресурсов, к которым вы можете получить доступ:

  • Информационный центр ВОЗ
  • Информационный центр CDC
  • Информационный центр Европейского центра профилактики и контроля заболеваний (ECDC)
  • Департамент здравоохранения правительства Австралии