Простуда и аллергия являются двумя распространенными заболеваниями, как у детей, так и у взрослых.  По данным Центра по контролю и профилактике заболеваний (CDC), взрослые болеют простудными заболеваниями в среднем 2-3 раза в год. У детей количество простуд за год гораздо больше.

Аллергия также очень распространена. Аллергические заболевания снижают качество жизни более 1 млрд людей во всем мире. По данным Европейской организации аллергологов и клинических иммунологов (ЕААСI) к 2025 году более 50% всех европейцев будут страдать от аллергии.

Хотя симптомы аллергии и простуды часто похожи, но все же отличия между симптомами этих болезней есть. Аллергия и простуда вызваны разными причинами, а симптомы различаются по типу и продолжительности. Точно поставленный диагноз, позволяет подобрать наиболее эффективное лечение.

Как же отличить симптомы простуды от аллергии?

Слезотечение и зуд глаз часто являются симптомами аллергии. Наличие аллергических заболеваний у родственников и длительное течение заболевания с частыми обострениями может свидетельствовать о наличии аллергии.

Зачастую без помощи врача-специалиста определить аллергия или простуда тяжело. Поставить точный диагноз аллергии поможет аллерголог. Но если вы хотите самостоятельно определить простуда или аллергия одолевает Вас, то необходимо учитывать следующие факторы:

  • Зуд глаз и слезотечение часто являются явными признаками того, что симптомы связаны с аллергией.
  • Лихорадка является одним из важных симптомов простуды, особенно у детей, но не является симптомом аллергии.
  • Боль в горле чаще встречается при простуде, но может так же возникнуть и при аллергии
  • Ломота в теле, боль в мышцах также практически никогда не встречаются при аллергии, хотя могут быть обычными явлениями при простуде.

Длительность заболевания и как протекает болезнь?

Часто существует разница в продолжительности симптомов простуды и аллергии. Симптомы простуды обычно длятся от 7 до 10 дней. Симптомы аллергии могут длиться от нескольких недель до нескольких месяцев или вовсе не давать покоя годами, особенно если аллерген остается в воздухе, как в случае с клещами домашней пыли.

Одним из основных способов определить разницу между простудой и аллергией является история заболевания, как оно развивалось и протекало.

При аллергии симптомы могут появляться в течение определенного сезона или приходить и уходить в зависимости от окружающей среды человека. Например, если симптомы появляются внезапно, когда человек находится рядом с животными или в поле, в период активного цветения амброзии, это явный признак того, что это аллергия, а не простуда.

Как быстро появились симптомы? В случае простуды симптомы обычно появляются постепенно в течение нескольких часов или дня. Когда симптомы появляются внезапно из ниоткуда, они, скорее всего, будут вызваны аллергией.

Как долго симптомы присутствуют? Симптомы простуды, как правило, уменьшаются через неделю или две. Симптомы аллергии могут продолжаться, пока воздействие аллергена-виновника не прекратилось.

Симптомы появляются сезонно или в одно и то же время? Если симптомы имеют тенденцию появляться в одно и то же время каждый год, они могут быть вызваны сезонной аллергией.

Какие же симптомы характерны и для простуды, и для аллергии?

Простуда и аллергия имеют похожие симптомы. Например, оба состояния могут проявляться в виде симптомов поражения верхних и нижних дыхательных путей. Общие симптомы, которые могут возникнуть при простуде и аллергии, включают:

  • Заложенность носа, чихание и насморк
  • Кашель
  • Боль в горле
  • Конъюнктивит

Почему возникает простуда и аллергия?

Существует более 200 типов различных вирусов, которые могут вызывать простуду, причем наиболее распространенным из них является риновирус. Вирус, который вызывает простуду, передается воздушно-капельным путем при чихании или кашле. Чаще простудными заболеваниями болеют зимой, но они также могут встречаться круглый год.

Аллергия не вызывается вирусом и не является заразной. Аллергия развивается, когда иммунная система реагирует на обычно безвредное вещество, как если бы оно было опасным.

Организм активирует иммунную систему для борьбы с аллергеном. Одним из высвобождаемых соединений при активации иммунной системы является гистамин. Именно гистамин участвует в развитии многих распространенных симптомов аллергии.

Лечение простуды и аллергии и чем оно отличается? 

Лечение аллергии подбирается индивидуально врачом-аллергологом после тщательного сбора анамнеза заболевания и осмотра, лечение простуды необходимо обсудить с семейным врачом или педиатром.

Эффективность противовирусных препаратов в настоящее время до сих пор не доказана, кроме препаратов для лечения гриппа. Лечение простуды обычно включает в себя теплое питье, постельный режим, жаропонижающие препараты и симптоматическое лечение.

К препаратам для симптоматического лечения относятся противоотечные средства для уменьшения заложенности носа и обезболивающие препараты, которые помогают уменьшить боль в горле.

Профилактика часто является основой в лечении аллергии. После того, как аллерген был идентифицирован, людям рекомендуетсямаксимально избегать контакта с ним. Если избежать аллергена невозможно, назначаются препараты для лечения аллергии.

Можно лечить симптомы аллергии с помощью противоаллергических препаратов или лечить причину аллергии методом аллерген-специфической иммунотерапии.

Одними из широко известных препаратов для симптоматического лечения аллергии являются антигистаминные препараты, которые блокируют действие гистамина – вещества, вызывающего симптомы аллергии. Антигистаминные препараты, которые обычно выпускаются в виде таблеток или спрея для носа, могут уменьшить общие симптомы аллергии, такие как зуд, слезотечение, чихание и насморк.

Аллерген-специфическая иммунотерапия (АСИТ) является своего рода вакцинацией от аллергии, так как введение небольших доз аллергена с регулярными интервалами в течение нескольких месяцев вызывает привыкание организма к аллергену, который вызывает симптомы. Со временем, когда организм вырабатывает толерантность к аллергену, симптомы уменьшаются. АСИТ является отличным методом лечения для достижения долгосрочного контроля над аллергией.